Christchurch is met recht de meest Engelse stad in Nieuw-Zeeland. De levensstijl van de Engelse elite diende vroeger als voorbeeld voor de rijken van de stad. Ook nu nog varen de traditionele punters over de Avon en rijden de trams door de straten. De wederopbouw van de stad, na de zware aardbeving van 2011, is nog in volle gang, maar resulteert in een stad waar moderne architectuur-experimenten zich voegen tussen de klassieke gebouwen.
Op het Banks-schiereiland heeft de uitbarsting van de Akaroa-vulkaan eeuwen geleden een dramatisch landschap nagelaten, vol vulkaanrotsen, diepe valleien en steile kliffen. Het schiereiland is tevens leefgebied van vele wilde dieren en in de haven worden regelmatig dolfijnen gespot.