Het Noordereiland van Nieuw-Zeeland is een eiland van contrasten; van de witte stranden tot dichte regenwouden, van glooiende graslanden tot verlaten vulkaangebieden en van Maori-cultuur tot de moderne steden Auckland en Wellington.

 

Auckland

De meeste bezoekers komen aan in Auckland De stad ligt aan een grote haven en doet zijn naam 'City of Sails' eer aan. Auckland is gebouwd rondom en op uitgedoofde vulkanen, die een belangrijke betekenis voor de Maori hebben. Het is een levendige stad, die zich de laatste jaren sterk heeft ontwikkeld. De mooie ligging en het prettige klimaat maken dat de stad zeer in trek is. Moderne gebouwen staan er naast houten koloniale huizen. De wijken Parnell en Ponsonby zijn populair vanwege de leuke galeries, boetieks en restaurants en 's avonds is het Viaduct Basin aan de haven 'the place to be'. Voor de kust van Auckland liggen heerlijke eilanden, zoals het populaire Waiheke Island en het ongerepte Great Barrier Island.

Bay of Islands en Northland

In het noorden vindt u de charmante Bay of Islands, een gebied vol kleine dorpjes, glooiende weilanden omringd door oude bossen vol kauribomen. De grootste aantrekkingskracht hebben echter de sneeuwwitte stranden en het heldere water van de Stille Oceaan. Voor de kust liggen 144 eilanden met ontelbare verlaten baaien en in het water leven walvissen en zeeleeuwen. Noordwaarts, in Northland, vindt u een ruige kustlijn met prachtige baaien en verlaten stranden. Voor de kust ligt het wrak van de Rainbow Warrior van Greenpeace, een populaire spot voor duikers. In het uiterste noorden ligt de landtong van Cape Reinga, die door de Maori de 'vissenstaart' wordt genoemd. Hier ligt het eindeloze strand van Ninety Mile Beach. Het noordwesten, aan de Kauri Coast, is het gebied van de oeroude Kauri-bossen. In het Waipoua Forest vindt u de oudste bomen met een enorme omvang. Sommige zijn zelfs meer dan 2000 jaar oud. Dit bosgebied is van grote betekenis voor de Maori en het is dan ook aan te raden er met een gids op uit te trekken.

Coromandel

Ten zuidoosten van Auckland bereikt u het gebied van de Coromandel. Geniet hier aan het gouden strand van Hahei Beach en wandel naar de Cathedral Cove. Op Hot Water Beach kunt u uw eigen warmwaterbad graven. Het binnenland van het schiereiland is begroeid met een dicht regenwoud en was ooit het gebied van goudzoekers. De eindeloze kustlijn van de Bay of Plenty is een populaire vakantiebestemming voor de Nieuw-Zeelanders. Voor de kust ligt het kleine White Island met de actiefste vulkaan van Nieuw-Zeeland. Vanaf het vasteland zijn de rookpluimen zelfs zichtbaar. Een excursie per helikopter bent u tot aan de krater.

East Cape & Hawkes Bay

De rustige East Cape strekt zich uit langs de Stille Oceaan, van Opotiki tot Te Araroa. Gisborne ziet als eerste stad ter wereld een nieuwe dag en wordt omringd door een vruchtbaar gebied vol fruitbomen en wijngaarden. De Pacific Coast Highway voert u door oude bossen met pohutukawa-bomen, kleine dorpjes vol Maori-cultuur en langs verlaten baaien. Verder zuidwaarts bereikt u het stadje Napier. Na een verwoestende aardbeving in 1931 werd de stad herbouwd in de toen populaire Art-Deco stijl. In Hawke's Bay, de 'fruitschaal' van Nieuw-Zeeland, zorgen warme zomers en koele winters voor een ideaal klimaat voor wijnbouw en fruitteelt.

Binnenland

Bestaat een deel van het binnenland uit een lieflijk landschap vol glooiende heuvels, in het hart van het Noordereiland wacht een hele ander landschap. De populaire bestemming Rotorua is bekend om de uitzonderlijke geothermische activiteit Hier ziet u een unieke verzameling van spuitende geisers, bubbelende modderpoelen en stomende zwavelmeren. Dit is ook de plek om kennis te maken met de cultuur van de Maori. Het grootste meer van Nieuw-Zeeland, Lake Taupo ligt in het hart van het Noordereiland, een populaire bestemming voor watersporters en vissers. Het meer is prachtig gelegen en in verlaten baaien kunt u nog eeuwenoude rotstekeningen van Maori zien. Als decor dienen de indrukwekkende vulkaantoppen van Tongariro National Park. Het vulkaanlandschap met smaragdgroenen meren en lavastromen kunt u tijdens een wandeling verkennen. Ook een rondvlucht behoort tot de mogelijkheden.

Wellington en Kapiti Island

In het uiterste zuiden van het Noordereiland ligt de hoofdstad van Nieuw-Zeeland, Wellington. Dit is de stad voor de kunst- en cultuurliefhebber. Moderne architectuur en felgekleurde Victoriaanse huizen bepalen hier het straatbeeld. Restaurants serveren hier de wijnen uit de nabijgelegen Wairarapa-regio. Aan de westkust ligt het bijzondere Kapiti Island, een natuurreservaat dat de beschermde leefomgeving vormt voor vele beschermde inheemse vogelsoorten.